Dix-neuf personnes sont mortes dimanche dans une bousculade au stade Houphouët-Boigny à Abidjan, lors du match de football opposant la Côte d'Ivoire au Malawi en qualification pour le Mondial-2010, a-t-on appris de source médicale.

De nombreux spectateurs en possession de tickets ont forcé un passage pour entrer au stade, selon cette source. La police aurait alors usé de gaz lacrymogènes, provoquant une bousculade suivie de l'effondrement d'un pan de mur, a affirmé la même source.

"Dix-neuf personnes sont mortes et des centaines ont été blessées, dont certaines dans un état grave", a ajouté cette source médicale.

Les premiers soins ont été assurés à l'infirmerie du stade avant l'évacuation de la plupart des blessés, notamment vers le centre hospitalier de Treichville (quartier populaire d'Abidjan) et l'hôpital militaire.

Une "réunion de crise" entre la Fédération ivoirienne de football (FIF) et les ministères de l'Intérieur et du Sport s'est tenue en début de soirée "pour situer les responsabilités" du drame, a indiqué à l'AFP Albert Kakou Anzouan, président de la commission d'organisation des compétitions à la FIF.

Le stade Houphouët-Boigny, d'une capacité de 35.000 places, était bondé pour ce match à l'issue duquel la Côte d'Ivoire s'est imposée 5 à 0.

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